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山の中にある石の階段

自然葬は新しい弔いの形!海洋散骨で故人様を見送ろう

お墓を持たない人が増えつつある昨今、生前より自然葬を希望される方は少なくありません。今回は、自然葬の種類やメリット、デメリット、散骨との違いをご紹介します。

自然葬とは

自然葬とは、お墓を持たない供養の形、海や山などの自然に遺骨を還す葬送方法のことです。

お墓を持つという従来の供養の形が徐々に変化している近年、新しい供養の方法として海や山への散骨を選ぶご遺族様や、生前より自然葬を希望される方は増えています。

自然葬と散骨は何が違う?

自然葬は、いくつかの方法に分けられ、そのうちのひとつが散骨です。

自然葬のなかでも、ご遺骨をパウダー状にして自然へ還す散骨に対し、樹木葬と呼ばれるものはご遺骨を土の中に埋葬するという形がとられています。

自然葬が増えている背景

近年、自然葬を選択する方が増えている背景にはいくつかの理由があります。
まず、大きな理由としてお墓を建てる際にかかる費用面の負担が大きいことが挙げられます。お墓を建てるということは、建立費だけでなく、その後の維持や将来撤去することになる場合にも費用がかかるということです。

また、自然環境に人工物である墓石や墓標などを増やすのは決して自然に優しいことではないという自然保護の観点から自然葬を選ぶ方も多いようです。そのほか、故人様が生前から自然葬を望んでいた場合など、さまざまな背景によって自然葬を選択する方が増えているといえます。

代表的な自然葬は2つ

青空と海

自然葬は、複数の方法や手段に分けられますが、なかでも代表的なのが「樹木葬」と「海洋散骨」です。どちらもお墓を建てるものではないため、ご遺族様の負担が軽減されるという特徴を持っています。

お墓と同じ扱いの樹木葬

樹木葬とは、お墓を建てる代わりに樹木を墓碑として、ご遺骨を木の根本に埋葬したり、埋葬した場所に樹木を植えたりする埋葬方法です。

樹木葬の特徴は、樹木がお墓と同じ扱いになるため、墓埋法が適用されるという点です。そのため、墓地として認可を受けた土地でなければ樹木葬を行うことはできません。

法律の決まりがない海洋散骨

海洋散骨は、その名のとおりご遺骨を海へまく散骨方法です。樹木葬床となり、海への散骨に関する法律はありませんが、マナーやルールを守り、節度を持った散骨を行うことが大切です。

具体的には、漁場や養殖場、海水浴場の近くで散骨をしない、といった散骨場所の選択に注意しましょう。海洋散骨には代行(委託)散骨や合同散骨、船をチャーターして行う個別散骨の3つの方法があります。
予算やご遺族様のご都合に合わせて散骨方法を選択できるのが特徴です。

自然葬のメリットとデメリット

切り花と数珠

ここでは、自然葬のメリットとデメリットをご紹介します。

メリット

まず、自然葬は宗教にとらわれないという点が大きなメリットです。宗旨や宗派にこだわらず行えるのは自然葬ならではでしょう。

次に挙げられるのが費用の負担が少ないという点。お墓を建てるコストだけでなく、お墓と違い一代限りということもあり、将来の負担も軽減できます。さらに、自然回帰やエコ志向の考え方に合致することも自然葬のメリットと言えます。

デメリット

複数あるメリットの一方で、将来ご遺骨を取り出すことができない点や、親族や周りの方からなかなか理解を得られない場合があるというデメリットも考慮する必要があるでしょう。

故人様やご遺族様の気持ちに寄り添う供養の形を選ぼう

蓮の花

故人様を供養する方法は、ご本人のご希望やご遺族様のご意向に沿って選ぶことが大切です。お墓を建てる場合は、費用面の検討に限らず、将来そのお墓をどうしていくのかというお墓の維持や撤去についてもしっかりと考えておきましょう。

自分が人生を終えた後、どのように眠りたいかを一度ご家族で話し合ってみると良いでしょう。
お墓を持つという形に疑問をお持ちの方は自然葬という方法も検討してみてはいかがでしょうか。

シーセレモニーでは、自然葬のひとつ、海洋散骨をご遺族様のご要望に沿った形で実現するためのプランやクルーザーを多数そろえています。気になる方はぜひお気軽にご相談ください。専門知識を持つスタッフが丁寧に対応いたします。

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