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遺骨の処分方法!正しく法律を理解して適切に処理しましょう

2021.12.22
供養のお悩み
骨壺とお花

現代ではさまざまな事情により、遺骨の管理・置き場に困っている人が増えています。経済的理由でお墓を買えなかったり、跡継ぎがいないために墓じまいをしたり、お墓や納骨堂に納めることができない遺骨をどのようにしたらいいのか頭を悩ませている人は少なくありません。

しかし、遺骨を処分するためには知っておくべき法律・ルールがあります。本来であれば遺骨を「処分」するという表現も適さないかもしれませんが、様々な事情でお悩みになり調べる方も多いので、今回のはあえて「処分」と記述してご説明していきます。

お墓や納骨堂などに納めなくても、法律に抵触することなく遺骨を処分する方法をご紹介しますのでぜひ参考にしてください。

遺骨の処分方法と法律

本来遺骨は大切なものです。そのため、遺骨の取り扱いには法律によって決まりがあります。

たとえば、『刑法』第百九十条では「死体、遺骨、遺髪又は棺に納めてある物を損壊し、遺棄し、又は領得した者は、三年以下の懲役に処する。」と定められています。

また、墓地、埋葬等に関する法律の第4条では「埋葬又は焼骨の埋蔵は、墓地以外の区域に、これを行つてはならない。」など、認可された場所以外に埋葬することを禁止しています。

どのような事情があっても遺骨を捨てたり埋めたりすることは法律違反です。やむを得ず処分する場合でも法律を守る義務があります。法律を守り、遺骨を処分する方法はどのようなものがあるのか具体的に見ていきましょう。

出典:e-Gov「刑法 | e-Gov法令検索」 / 厚生労働省「墓地、埋葬等に関する法律(昭和23年5月31日法律第48号)

【処分方法1】自治体等に引き取ってもらう方法

骨壺とフォトフレーム

火葬前であれば自治体によっては火葬場で遺骨を引き取ってくれます。遺骨を引き取らなくて済むなら処分の必要もありません。しかし、残念ながらこの対応ができる火葬場は限られています。

喉仏のように主要な骨だけを骨壺に収める「部分収骨」が認められている西日本では遺骨の受け取り拒否が可能ですが、「全部収骨」が主流の東日本では断られるケースが多いようです。

それぞれ住んでいる地域によって対応が異なるため、遺骨の引き取りを希望する方は一度自治体・火葬場に確認してみてください。

【処分方法2】散骨で自然に遺骨を撒く

青い空

既に遺骨である場合の処分方法としては散骨があります。遺骨を捨てることは遺棄罪になりますが、遺骨だとわからないよう粉末化を行い、供養のためにまく散骨は違法ではないと見解があります。

散骨は遺骨を海や山などにまき、自然に還ることで供養する自然葬の一つです。お墓を必要としないため、散骨後にかかる負担もなく適切に処分できるのが特徴です。海洋散骨や山林散骨だけでなく、最近では技術の進歩によって宇宙に撒く宇宙散骨などもあります。

遺骨の処分方法と費用について

費用を抑えたい場合は火葬場で遺骨を引き取ってもらうのも一つの方法です。

ただし、前述のとおり可能な地域は限られています。また、火葬場や自治体等に費用・実施可能か事前に相談しておかなければなりません。結果的な費用としては無料で行える場合もありますが、自治体によって異なります。

処分方法費用備考
自治体回収(0葬・焼き切り)0円~西日本が多く、自治体によって異なる
散骨0円~散骨な可能な場所に限る
散骨業者への依頼が良い

遺骨を確実に処分する場合、遺骨を粉末状に粉骨して散骨するのが費用を抑えられます。

しかし、粉骨は精神的・肉体的にも負担が大きく、散骨する際は周りへ迷惑にならないようルールを守り、節度をもって行うことが求められます。また、散骨を粉末化するためには専用の道具が必要です。そういった道具の費用も鑑みても、散骨は代行業者に依頼するのがおすすめです。

散骨の種類はいろいろありますが、なかでも有名なのは「山林散骨」や「海洋散骨」といった自然散骨が主な方法です。

遺骨の処分は海洋散骨がおすすめ

青い空と広がる海

海洋散骨にはさまざまなプランが用意されており、それぞれの事情に合わせた散骨が可能です。

代理で散骨してもらうプランはもちろん、大切な遺骨であれば自分で散骨するプラン、船を貸し切って遺族全員で見送るプランなど種類も豊富にあります。

海洋散骨なら遺骨の処分でお悩みの方にとって、納得できる方法が見つかるはずです。海洋散骨に興味のある方はお気軽にお問い合わせください。


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